„Alte“ Rezension: Fliegt schnell und wütend, sobald die Handlung beginnt

Durch Robert Milaković /23. August 202123. August 2021

Allein durch das Bewegen einer Kamera kann M. Night Shyamalan den Anblick von Palmen in etwas Beängstigendes verwandeln. Old beginnt mit tanzenden Wedeln vor einem schönen Himmel, bevor es zu einer reisenden Familie auf dem Boden darunter geht, als ob die Menschen bereits ein nachträglicher Einfall wären und als Futter für den hochkarätigen Horror dienen, der sie erwartet. Auf einer granularen Ebene war Shyamalan schon immer fantastisch, indem er Aufnahmen entworfen hat, die einen in die Köpfe der Charaktere versetzen oder, im Fall dieses neuesten Bildes, direkt außerhalb davon.

The Sixth Sense jagt in sympathischer Panik den Korridor entlang, nachdem Haley Joel Osment auf der Flucht ist, nur um sich umzudrehen und uns zu zeigen, was er sieht – der Geist im Bademantel folgt ihm –, bevor er den Laden schließt. Zeichen haften an Joaquin Phoenix' Gesicht und ändern sich mit ihm, während er versucht, den Außerirdischen auf dem Dach besser zu sehen, nur damit das Ding aus dem Bildschirm springt, außer Sichtweite der Schauspieler und dieser subjektiven Linse, und raschelnden Mais hinterlässt ein knarrendes Schaukeln in seinem Kielwasser.

Old hingegen verwendet ein wiederkehrendes Motiv der Kamera, die horizontal über den Strand fährt, wo die Menschen gefangen sind, und behandelt ihre Gesichtszüge mit der gleichen Apathie wie die Landschaft. Es dauert eine Weile, um zu akzeptieren, wie sehr der Film eine Enttäuschung ist, gefangen zwischen strenger Übung und Metapher für das vergängliche Wesen der Zeit. Es kümmert sich nicht um seine Charaktere, sondern versucht sich so zu verhalten, als ob es am Ende eine offensichtliche Demonstration von Nervosität wäre. Sie sind kaum Menschen – eher ein Sammelsurium von Berufstiteln, wobei Trent (Nolan River), das 6-jährige Kind der Familie, die angenehme Angewohnheit hat, jeden, den er trifft, nach seinem Namen und Beruf zu fragen. Jarin (Ken Leung) ist Krankenschwester, während Patricia (Nikki Amuka-Bird) Psychotherapeutin ist. Aaron Pierre porträtiert einen Rapper namens Mid-Sized Sedan, während Rufus Sewell Charles, einen Psychiater, porträtiert. Chrystal (Abbey Lee), die Frau von Charles, erhält keine Gelegenheit, ihren Job zu nennen, aber eine ehrliche Beschreibung wäre Trophäenfrau. Kara (Kyle Bailey), ihre Tochter, ist bei ihnen, ebenso wie Charles’ Mutter Agnes (Katherine Hepburn).



Trents ältere Schwester Maddow (Alexa Swinton) ist 11 Jahre alt und noch nicht ganz arbeitsfähig (die Kinder werden mit zunehmendem Alter von anderen Schauspielern gespielt), aber ihre Eltern Guy (Gael Garca Bernal) und Prisca (Vicky Krieps) sprechen über ihre Berufe wie manche Leute ihre astrologischen Zeichen diskutieren. Du kannst nicht aufhören, an die Vergangenheit zu denken! Du arbeitest in einem Museum, zum Schreien! Guy schimpft früh auf Prisca und erklärt später einer anderen Figur seine Weltanschauung, indem er erklärt, dass er als Versicherungsmathematiker Risiken einschätzt.

Wenn das Ziel nur darin bestünde, die Charaktere einzeln zu ermorden, würde sich dieser bilderbuchhafte Ansatz, ein Ensemble zu präsentieren, weniger klobig anfühlen, aber Old besteht darauf, das Publikum dazu zu bringen, sich Gedanken über seine vier Hauptfiguren und darüber zu machen, wie Guy und Prisca standen am Rande der Scheidung. Der Strandurlaub soll eine dreitägige Pause sein, um über die unvermeidliche Trennung des Paares und Priscas kürzlich entdeckten gutartigen Magentumor nachzudenken.

Einen Tag nach der Ankunft im Inselresort bietet der Manager (Gustaf Hammarsten) der Familie die Möglichkeit, einen ruhigen Strand im angrenzenden Naturschutzgebiet zu besuchen, den er nach eigenen Angaben nur Gästen gibt, die er mag. Von dem Moment an, in dem der unmöglich zu mögende Charles und seine Familie den Van betreten, sollte es offensichtlich sein, dass etwas nicht stimmt, doch die Party fährt mit Hilfe ihres Fahrers, der von Shyamalan selbst dargestellt wird, zum Strand. Die Rolle ist definitiv eine Art Regie-Stellvertreter, denn er ist dafür verantwortlich, die Opfer an den gefährlichen Strand zu führen und sie später aus der Ferne zu überwachen. Trotz des bekennenden Sadismus des Films, in dem die Bewohner des Strandes langsam erkennen, dass sie mit einer Rate von zwei Jahren pro Stunde altern, gibt es eine Schüchternheit, die es erschwerend macht. Old basiert auf Sandcastle, einem zweideutigeren Graphic Novel von Pierre Oscar Levy und Frederik Peeters, und der Film versöhnt seinen Drang nach Körperhorror nie mit seinem späten Impuls, seine Charaktere dazu zu bringen, ihre Differenzen zu überwinden und darüber nachzudenken, was wirklich wichtig ist.

Alle Schauspieler scheinen bereit zu sein, sich auf ein seltsameres Abenteuer einzulassen. Die Mehrheit der Darsteller findet einen Weg, durch ein Drehbuch zu kommen, das sie wie Sandspielzeug am Strand behandelt und sie herumschubst, bevor die Flut sie wegspült. Sewells perplexe Bedrohung, McKenzies aufrichtiger Schrecken (den sie bei weitem am besten einfängt, da sie erkennt, dass sie mehr als alle anderen in einem Horrorfilm mitspielt) und Bernals und Krieps’ geerdete Mitte sind allesamt herausragend.

Shyamalan und seine Partner gehen besser mit ihrem Ton um als seit Jahren, trotz der Tatsache, dass er häufig nach rechts abbiegt, wenn er eindeutig nach links gehen sollte. Ja, das Gespräch ist unbeholfen und fast ausschließlich exponiert über ihre missliche Lage und versucht, ihr zu entkommen, aber das ist ein Merkmal, kein Fehler. Alt soll einen übertriebenen, surrealen Ton haben, was Shyamalan im Allgemeinen erreicht, dank einiger der bisher besten Arbeiten seines üblichen Kameramanns Mike Gioulakis. Das Duo experimentiert ständig mit Wahrnehmung und erzwungenem POV und lässt seine Kamera mühelos den Strand auf und ab gleiten, als würde sie eilen, um mit all den Ereignissen Schritt zu halten. Einige der Rahmen in diesem Stück sind brillant.

Leider gerät der Film ins Stocken, wenn er versucht, rationale Antworten zu geben und Punkte zu verbinden, die gar nicht erst verbunden werden mussten. Es gibt eine viel stärkere Version von Old, die zweideutiger endet und es dem Publikum ermöglicht, das Theater zu verlassen und über Themen nachzudenken, anstatt genau herauszufinden, was passiert ist. Viele Leute sprechen über Shyamalans Endsequenzen, und ich fand die in Old, um einige seiner verwirrendsten zu sein, weil sie dem zu widersprechen scheinen, was der Film am besten kann. Old ist faszinierend und fesselnd, wenn seine Charaktere wirklich versuchen, dem Lauf der Zeit zu entfliehen, wie es Menschen tun, wenn ihre Kinder zu schnell erwachsen werden oder sie eine Todesdiagnose erhalten.

Es gibt einen fantasievollen schrecklichen Tod, eine Notoperation und eine schockierend beschleunigte Schwangerschaft, aber es gibt auch viele langwierige, monotone Ausraster von Charakteren, die nicht die Tiefe haben, um sie zu rechtfertigen. Shyamalan, der sich, seit er 2015 mit „The Visit“ aus dem Kinogefängnis entlassen wurde, wieder in Richtung größerer Budgetproduktionen vorgearbeitet hat, fühlt sich hin- und hergerissen zwischen den emotionaleren Filmen, die er früher erstellt hat, und den schlankeren, gemeineren, die er in jüngerer Zeit gemacht hat. Olds Filmemachen kann die Tatsache nicht kompensieren, dass er zwischen den beiden Bereichen seiner Karriere schwankt und sich auf keines von beiden festlegen will.

ERGEBNIS: 5/10

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