„Candyman“-Rezension: Eine leblose, didaktische Neuinterpretation

Durch Hrvoje Milakovic /27. August 202126. August 2021

Es ist ein gängiges Szenario, das sich im Laufe der Geschichte abgespielt hat: Weiße Menschen werden angesichts des Leids und Todes der Schwarzen energiegeladen, aufgedreht und offen libidinös. Das Szenario beinhaltet in diesem Fall einen Kurator und seinen nominell alternativen Assistenten, der in Texten und Klischees von Joy Division spricht. Nach Feierabend befinden sie sich in einer schicken, aber blechernen Kunstgalerie irgendwo in Chicagos West Loop, obwohl hier nichts auf die Umgebung des Mittleren Westens hindeutet. Sie befestigt ihn an ihrem Gürtel. Vor einem kleinen Spiegel küssen und reiben sie sich mit schlampigem Hunger, während die ruhige Beleuchtung der Galerie zwischen Kirschrot, Eisblau und dem kühlen Grau projizierter Bilder flackert. Aber das ist kein gewöhnlicher Spiegel. Es ist ein Kunstwerk von Anthony McCoy (Yahya Abdul-Mateen II), das beim Öffnen Gemälde enthüllt, die Polizeibrutalität und Lynchmorde zeigen, bei denen Schwarze in schwarze Körper verwandelt werden.

Der Spiegel ist eine Einladung zu Horror und Transformation, und alle Spiegel bergen dieses Potenzial. Candyman, sagt sie zwischen Küssen und erweckt damit den Namen einer urbanen Legende zum Leben. Sie sagt den Namen, die Anrufung und diesen Zauber fünfmal. An diesem Punkt ist eine Figur in der Ecke des Spiegels zu sehen. Ein hoch aufragender Schwarzer mit einem Haken als Hand und rätselhaften Gesichtszügen. Diese übernatürliche Figur schlitzt der Frau mit einem einzigen Schlag die Kehle auf, der nur durch das Glas und nicht persönlich zu sehen ist. Ist das echt? Ihr perplexer Partner weint, als er ihren Körper ergreift, Blut spritzt aus ihrer Halsschlagader.

Er versucht, das gleiche Schicksal wie ein Mörder zu vermeiden, dessen Gesicht sich über reflektierende Oberflächen kräuselt. Die Szene enthält aufgeschlitzte Kehlen, Gehirnerschütterungen, gerissene Sehnen und reichlich Blut, aber es durchdringt die Haut des Betrachters nicht. Der Zeitpunkt ist falsch. Das Blut ist zu bewusst platziert, um die nötige Wut zu vermitteln. Es ist keine Spannung, Kunstfertigkeit, seidige Anmut oder schmutzige Textur zu finden. Es ist so glänzend, dass es keine Funktionen hat. Diese Szene, wie der Film, in dem sie vorkommt, überfliegt faszinierende Ideen – das weiße Verlangen, das entsteht, wenn man das Leiden der Schwarzen miterlebt –, setzt sich aber nie mit deren Gesamtgewicht auseinander.

Es ist schwierig, genau zu bestimmen, was bei Candyman, der von Nia DaCosta inszenierten und von Jordan Peele mitgeschriebenen Fortsetzung/Neuinterpretation des gleichnamigen Films von 1992, schief gelaufen ist. Die Trailer und das Marketing haben den Film mit dem Slogan Say His Name aufgebauscht, der Geschichte und kollektive Wut heraufbeschwört. Bevor Breonna Taylors Bild auf den Titelseiten von Hochglanzmagazinen erschien, sagten wir: Sagen Sie ihren Namen und liefern Sie Treibstoff für ein kapitalistisches System, das sie und ihre Erinnerung betrogen hatte

Wie jedoch die Kunstgalerieszene zeigt, missversteht dieser Candyman den Reiz des Originals. Es hat nichts Tiefgründiges über die zeitgenössischen Ideen zu sagen, die es mit dem Eifer von jemandem beobachtet, der auf dem Weg ins Büro durch eine Dunkin-Donuts-Bestellung sprintet. Candyman ist der enttäuschendste Film des Jahres, der nicht nur die künstlerischen Misserfolge der Menschen hervorhebt, die ihn zum Leben erweckt haben, sondern auch die künstlerischen Misserfolge einer ganzen Industrie, die versucht, Blackness zu einer Ware zu machen, um ihr Endergebnis zu steigern.

Dieser Candyman hat einen Widerspruch. Seine Macht rührt von der Aufrechterhaltung seiner Legende her, was neue Tötungen erfordert. Aber warum sollte der rachsüchtige Geist eines schwarzen Mannes – Daniel Robitaille, ein Maler und Sohn eines Hausangestellten, der sich verliebte und eine weiße Frau schwängerte und der dann brutal misshandelt wurde, seine Hand abgehackt, mit Honig übergossen, gebissen werden von Bienen und in Brand gesteckt – wählen Sie, Schwarze so grausam zu terrorisieren? Vielleicht ist er ein Chancengleichheitskiller, aber etwas an seiner Logik hat mich immer gestört.

DaCosta, Peele und ihre Mitarbeiter scheinen versucht zu haben, diesen Widerspruch zu versöhnen. Candyman 2021 ist nicht nur der Geist von Todd’s Daniel Robaille. Dennoch, eine ganze Legion schwarzer Männer, die grausam von weißer, staatlicher Gewalt ermordet wurden, die als rachsüchtige Geister agieren, die den Weißen mehr Schaden zufügen wollen als die Schwarzen, mit deren Land ihre Seelen jetzt verbunden sind. (Allerdings widerspricht der Film seiner Logik, als einer der Candymen in einer Rückblende ein dunkelhäutiges schwarzes Mädchen ermordet.)

Anstelle einer hübschen, aber brutalen Einzelfigur, die Sie bei jeder Bewegung stört, sind diese Candymen nur in den Spiegeln zu sehen, mit denen sie beschworen werden, möglicherweise als spirituelles Echo auf Ralph Ellisons Arbeit. Ohne eine Figur wie Todd geht etwas verloren, aber die Konzepte sind solide; wenn nur die beteiligten Künstler wüssten, was sie damit anfangen sollen. Es ist eher eine Unterhaltung mit heraushängenden Zungen und weit geöffneten Augen als eine gelebte Erfahrung. Candyman-Filmemacher interessieren sich für den schwarzen Körper, aber nicht für die Seele und den Geist, die ihn umhüllen.

Anthony McCoy (ein überraschend vernarbter Abdul-Mateen) ist das Aushängeschild dafür, dass er hauptsächlich als schwarze Exzellenz vermarktet wird. Er und seine assimilierende Kunstkuratorin Brianna Cartwright (Teyonah Parris) leben in den glatten Hochhäusern, die die Projekte von Cabrini-Green ersetzt haben. Er hungert und verzweifelt nach neuem Material. Er wurde einst als die große schwarze Hoffnung der Chicagoer Kunstszene bezeichnet, und diesen Titel möchte er gerne behalten.

Als Briannas Bruder Troy (ein kratzender Nathan Stewart-Jarrett) ihm die Legende von Helen Lyle erzählt – Ausschnitte und Dunkelheit, die sich innovativer anfühlen als alles andere im Film, aber zu hastig geliefert werden, um den Zuschauer voll zu fesseln –, stolpert Anthony einen dunklen Pfad hinunter. Er mag ein Künstler sein, aber sein Leben ist mit dem von Helen verflochten. Er bewegt sich wie sie, ein Eindringling und Anthropologe, der in den Ruinen des Lebens anderer Menschen wühlt. Obwohl William (ein nervöser, archaischer Colman Domingo), dessen jüngeres Ich an verschiedenen Stellen der Geschichte in Rückblenden auftaucht, der einzige wirklich arme Charakter ist, von dem Sie in dieser Geschichte hören, die in der Cabrini-Green-Community verwurzelt ist.

Nachdem er von einer Biene in der Nähe des Cabrini-Green-Projektstandorts gestochen wurde, beginnen sich Anthonys Geist und Körper zu entwirren, während er immer tiefer in die Candyman-Folklore eintaucht. Der Stich verwandelt sich in eine Wunde, die sickert und knistert bis zu seinem Arm, bis er mit Stacheln bedeckt ist. Wenn Sie das Original gesehen haben, ist es lange vor jeder Wendung klar, dass dies weniger eine Neuinterpretation als vielmehr eine neu gemischte Fortsetzung ist. Das Video wechselt gelegentlich zu Briannas Sichtweise, während sie sich mit der Entdeckung von Körpern in der Kunstgalerie beschäftigt. Das weckt Erinnerungen an den Suizid ihres schizophrenen Vaters. Aber Parris – eine atemberaubende Frau, aber eine mittelmäßige Schauspielerin, die DaCosta nicht gut formt – schränkt einen solchen Scattershot-Ansatz ein.

Candyman fehlt es an Energie und Kreativität. Sein Drehbuch ist bemerkenswert didaktisch, was darauf hindeutet, dass es nicht für einen Horrorfan oder ein schwarzes Publikum gedacht war. Jeder interessante Handlungspunkt – die Candymen, das Ethos des Unsichtbaren – wird durch Fußgängerführung, sophomorisches Denken und eine feige Kommerzialisierung von Blackness vergeudet. Bei dem Versuch, die Widersprüche des Films zu versöhnen und gleichzeitig ihren eigenen Weg zu finden, haben DaCosta und ihre Mitarbeiter einen katastrophalen Motorschaden geschaffen, der sein politisches Gewirr – über Gentrifizierung, den schwarzen Körper (Horror), Rassismus und weiße Begierde – nicht spüren kann relevant oder provokativ. Wenn Blackness auf seine bloße Essenz reduziert wird, wird uns ein unterdurchschnittliches Kulturprodukt verkauft.

Eine seltsame Linie wird von einem weißen Kunstkritiker geäußert, der Anthonys Arbeit in der Kunstgalerie brutal und stereotyp beurteilt. Sie stellt fest: Es spricht in didaktischen Medienklischees über die umgebende Gewalt des Gentrifizierungszyklus. Eure Art sind die wirklichen Pioniere dieses Zyklus. Als Anthony fragt, von wem sie spricht, antwortet sie: Künstler. Es wäre eine Sache, wenn DaCosta hier aufhören würde, aber es wird zu einer durchgehenden Linie, in der schwarze Gentrifizierer mit weißen Gentrifizierern gleichgesetzt werden, als ob sie die gleiche Macht hätten, ihre Umgebung zu verändern und die Kultur eines Ortes und einer Gemeinschaft zu verbessern.

Horror war schon immer politisch und funktioniert am besten, wenn Bilder, Persönlichkeiten und klangliche Dimensionen die zentralen Anliegen eines Werks ansprechen. Candyman hingegen bewegt sich auf eine Weise, die den aktuellen Stand des schwarzen Filmemachens in Hollywood sowie den sogenannten Prestige-Horror-Boom anspricht, in dem seine Macher keine politische Botschaft finden, die sie nicht einhämmern können Sie über den Kopf, bis Sie so angeschlagen sind und vor Qual schreien wie die Charaktere auf dem Bildschirm. Im Vergleich zum Original wimmelt und atmet DaCostas Tumbles and Fizzles von reifen Widersprüchen und präzisen ästhetischen Kompositionen.

An dieser Stelle müssen wir über die kreativen Bemühungen von Jordan Peele außerhalb seiner Richtung sprechen, womit ich einverstanden bin. Peele weiß viel über dieses Genre, das er erforscht, aber ihm fehlt die Kraft und das Talent, es zum Leben zu erwecken. Zwischen der Produktion der abscheulichen Twilight Zone-Neugestaltung und dem schlampigen und manchmal anstößigen Lovecraft Country und seiner Mitarbeit am Schreiben von Candyman ist klar, dass Peele viel über sie weiß, sie aber nicht mit der erforderlichen Kraft und dem erforderlichen Talent zum Leben erwecken kann. DaCosta ihrerseits zeigte in ihrem Debütfilm Little Woods aus dem Jahr 2018 Gelassenheit und emotionale Neugier. Es weckte mein Interesse zu sehen, wohin sie gehen würde.

Aber in Candyman gibt es keine Spur von DaCostas Stimme, geschweige denn von der eines lebendigen Künstlers mit einem ausgeprägten Standpunkt. Dies kann darauf zurückzuführen sein, dass Studios neue Talente von kleinen unabhängigen Filmen bis hin zu größeren IP-bezogenen Projekten fördern und dabei die inzwischen ausgestorbene Mid-Budget-Arbeit umgehen, in der traditionell Stars gemacht und Regisseure ihre Vision verfeinert haben. Candyman prognostiziert Hollywoods düstere Zukunft und die Jobs, die es in Auftrag geben wird, insbesondere von schwarzen Künstlern. Es gibt einen deutlichen Vorteil darin, wie Studios versuchen, Blackness zu einer Ware zu machen, und wie schwarze Regisseure dafür eingestellt werden, was sich deutlich von früheren Jahrzehnten unterscheidet. Hier erstickt unser fieberhafter Wunsch nach Veränderung, angeheizt durch die Aufstände des letzten Jahres.

ERGEBNIS: 5/10

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